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Les hérissons

L’histoire des hérissons

Un piquant

Les hérissons existent depuis très longtemps, certains pensent même que cet animal existe depuis l’époque des dinosaures car des fossiles datant de cette période ont été retrouvés. Leurs ancêtres avaient à peu près la même apparence que ceux d’aujourd’hui.
Dans l’Egypte Ancienne, on croyait qu’il protégeait les morts, en effet de nombreuses représentations de hérissons ont été découvertes dans plusieurs tombeaux.
Dans l’antiquité, chez les Romains, le hérisson représentait un animal d’une grande importance. En effet, les anciens Romains les utilisaient afin d’appréhender les saisons.
Par exemple si le hérisson sortait de son terrier, cela signifiait l’arrivée du printemps. S’il voyait son ombre (et avait peur) cela voulait dire que l’hiver allait durer six semaines.
Au moyen-âge les hérissons ont connu un destin difficile, ils étaient utilisés à des fins médicinales très farfelues. Par exemple, on croyait que les cendres de leur peau guérissaient les soucis de calvitie. Mais aussi, on croyait également que la vision nocturne pouvait être améliorée en mangeant l’œil droit d’un hérisson.
Avant les années 1960 il était considéré comme nuisible, l’état donnait une prime aux gens qui tuaient les hérissons. Aujourd’hui le hérisson est protégé car utile au jardinage étant donné qu’il se nourrit d’escargots, limaces, et de tous les insectes et mollusques qui ravagent les potagers. Ce qui fait des hérissons les meilleurs alliés des jardiniers.
Les hérissons sont désormais protégés en Europe par la convention de Berne: il est donc interdit de les capturer, il faut les laisser en liberté (pas question de faire des hérissons des animaux domestiques et les mettre en cage ou de les tuer).

Le hérisson appartient au groupe des insectivores, qui sont parmi les mammifères les plus anciens ayant survécu depuis l’ère secondaire. Les premiers hérissons sont apparus il y a entre 25 et 35 millions d’années, peut-être même avant. Il est intéressant de noter que l’anatomie et le comportement du hérisson n’ont guère changé jusqu’à aujourd’hui. Manifestement, ses piquants lui ont rendu de grands services, puisqu’il peut se défendre sans se battre et blesser son adversaire sans l’attaquer.