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Ibernazione a riccio

Il riccio è costituito da diversi nidi in cui si rifugia durante tutto l'anno. In linea di principio, li costruisce sotto foglie, rami, mucchi di legno, o talvolta in garage o sotto capannoni da giardino. Quando le cattive stagioni di cibo diventano insufficienti, i ricci scelgono di ibernarsi. Questo periodo inizia da ottobre a novembre, quando le temperature diventano sempre più basse, e dura fino all'inizio della primavera, quando le temperature sono calde e le risorse alimentari sono più elevate.

Durante questo periodo, non sarà in grado di nutrirsi da solo. Questo è il motivo per cui è essenziale per lui per preparare bene accumulando più grasso possibile nel suo corpo, questo è ciò che gli permetterà di sopravvivere a questo letargo. Alla fine di questo periodo, i ricci possono perdere fino al 30% del loro peso.

Tuttavia, durante l'ibernazione, il riccio si sveglia sottilmente una volta alla settimana. Soprattutto quando il suo sonno è disturbato da aumenti di calore o intrusi. Questo disturbo provoca una grande quantità di sforzo sul corpo del riccio, che lo fa consumare più energia. Questo è il motivo per cui è essenziale non svegliare un riccio che iberna. Infatti, l'energia che spende per svegliarsi, gli mancherà uscire dal letargo. Infatti, svegliarsi è un processo che richiede molta energia.

Ibernazione a riccio

Quando la durata del giorno diminuisce e la temperatura esterna scende, il riccio inizia a cambiare la sua vita. Si immerge in fasi di letargia che sono sempre più lunghe. Riesce a durare tanto tempo senza mangiare grazie allo stock di grasso accumulato in autunno, si parla di "grasso bianco" che può costituire fino al 40% della sua massa corporea.  Esaurisce tutta l'energia di cui ha bisogno per far funzionare il suo corpo, che, viene richiamato, è inattivo. Contrariamente a quanto si potrebbe pensare, il principale dispendio energetico del riccio è per il suo risveglio. Rappresenta l'85% contro il 15% quando è letargia. Durante questa preparazione, il riccio memorizza due tipi di grasso: il grasso bianco, che è la sua principale fonte di energia. Viene conservato sotto la pelle e a livello addominale del riccio. È questo grasso che verrà bruciato durante il suo ibernazione.  Il grasso marrone è immagazzinato sotto la sua pelle, intorno alle spalle. È di colore arancione. È questo grasso che verrà speso quando ha bisogno di uscire dal letargo.  Gli permetterà di riscaldarsi e poi tornare a dormire.

Per sopravvivere all'inverno, il riccio iberna per 4-6 mesi, a seconda del clima e delle temperature. Tuttavia, si sveglia regolarmente (in media ogni 10-20 giorni). Il suo battito passi passa da quasi 180 pulsazioni a 8 a 20 pulsazioni al minuto, cioè respira solo 3-4 volte al minuto. La sua temperatura corporea aumenta da 36 gradi Celsius a 5 gradi Celsius. Perde fino al 30% del suo peso iniziale durante la stagione fredda.

Il periodo di ibernazione termina quando le temperature si riscaldano in marzo o aprile quando arriva la primavera. Il riccio emerge molto indebolito da questo periodo di letargo. Questo è il motivo per cui la preparazione per questa fase è un fattore determinante nella sua sopravvivenza. Infatti, il suo corpo avrà bruciato tutta la massa grassa presente nel suo corpo. Un riccio ben preparato per la letargo di solito pesa circa 850 grammi. Quando si sveglia, avrà perso più di 300 grammi, o il 30% del suo peso. Il riccio andrà in cerca di cibo.

Se ne incontri uno nel tuo giardino, puoi aiutarlo a rimettersi in piedi. Per questo puoi lasciargli del cibo e dell'acqua in modo che possa idratarsi.